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FOOTBALL : Claude Kokou DJAOUPE dépose le sifflet

Les trois meilleures équipes du champion d’élite de football du Togo, saison écoulée (2013-2014) et le premier au classement de la deuxième division étaient en compétition du 31 janvier au 1er février passé au stade omnisport de Lomé. Le trophée convoité n’est autre que celui mis en jeu pour marquer la fin d’une carrière, celle des 12 années d’arbitrage international de Claude DJAOUPE. Au terme du tournoi, le Dynamic Togolais a remporté la coupe ainsi que la somme de 1 million de Fcfa mis en jeu, par un score de 2 buts contre 1 face à Semassi Football Club de Sokodé.

 

« Sincerement, c’est un sentiment de joie qui m’anime. C’est comme si je venais de célébrer un mariage pour une première fois dans ma vie. Je demanderais incessamment au monde sportif togolais de penser à ces genres de cérémonies pour honorer nos acteurs à la fin leur carrière. Nos sportifs de haut niveau méritent de s’éclipser dignement, pour une fois dans leur vie, du monde qui autrefois les avait supportés, admirés et applaudis. J’ai eu droit à des honneurs tout le long de ma carrière mais celui de ce 1er février 2015 restera gravé dans ma mémoire » a déclaré DJAOUPE Kokou Claude très ému, à la fin d’une cérémonie riche en couleurs. L’homme est très bien connu pour avoir fait une brillante carrière internationale et sifflé la difficile finale de la Coupe Africaine des Clubs le 31 octobre 2010 à Lubumbashi entre le Tout Puissant MAZEMBE et ESPERANCE de Tunis (5 buts à0).                           

Une première dans l’histoire de l’arbitrage voire du football togolais, les cérémonies du jubilé de Claude DJOUPE ont fait plus qu’un heureux. Pour ce trophée marquant la fin de carrière de l’international togolais, quatre équipes étaient en compétition. Il s’agit de Dyto de Lomé opposé à Togo Port d’une part, et d’autre part Sémassi de Sokodé face à Kotoko de Lavié. A l’arrivée, c’est Dyto qui a enlevé le trophée devant Sémassi (2-1), après avoir éliminé en demi l’AS Togo Port aux tirs au but. Le score était d’un but partout après la fin du temps règlementaire. Même score dans l’opposition Sémassi-Kotoko, 4 tirs au but à 3. Occupant la troisième place, l’AS Togo Port s’était débarrassé des Porc-épic de Lavié 3 buts à 1 et reçu une enveloppe de 500.000 FCFA. Kotoko de Lavié s’en sort avec un prix de consolation de 300.000 FCFA. La grande finale a été un match riche en spectacle. Après l’ouverture du score de Houssin SENA de dyto à la 34é minute suite à une parfaite combinaison, Semassi égalise grâce à son capitaine DONOU kokou sur pénalty. Malgré l’infériorité numérique des « Dynamic Togolais » juste au  retour du vestiaire, suite à l’exclusion de son dossard 8, KODOKO Messan, les militaires aggravent le score, par l’intermédiaire de KOLOUM Maklibé en toute fin de match. Le Dynamic Togolais remporte ainsi la somme d’ 1 million de Fcfa mis en jeu par l’organisation en plus du trophée.

Pour les dirigeants de l’équipe de Sémassi, champion de la saison écoulée, qui représentera cette année le Togo en Ligue africaine des champions, ce tournoi a permis de jauger les joueurs et de faire les derniers réglages avant les compétitions continentales. Toutefois, ils ont reçu le prix du finaliste malheureux à hauteur de 700.000 FCFA.

 

Très respecté et apprécié du public togolais et africain, grâce à son talent et à ses prouesses, Djaoupé Kokou Claude a débuté l’arbitrage le 26 juin 1989 à  Atakpamé. Devenu instructeur FIFA, la toute nouvelle « vieille gloire » a passé symboliquement le témoin à Adjayi Gabin, un jeune débutant qui officie dans le district numéro 10 de Lomé.

 

Sociologue de formation, Kokou Djaoupé est l’actuel Secrétaire Général de la ligue de football de Lomé-Golfe. Il a officiellement arrêté sa carrière en novembre 2013.