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Victor Bénissan, le Dandy togolais de la mode

Après une vingtaine d’années dans l’univers de la mode et du grand luxe à Paris et à Londres, Victor BENISSAN vient de poser ses valises et ses ciseaux à Lomé. Objectif, faire profiter son savoir-faire aux Togolais et s’investir pour l’épanouissement des jeunes.

 

Couturier plutôt  dans le haut de gamme, Victor Bénissan se définit plutôt comme un amoureux de l’art et du beau.  Et presque tout le lui prédestinait.  Né d’une mère peintre plasticienne, il  a grandi à Lomé dans un environnement où règne la créativité, source de son inspiration.

Quand il débarque à Paris dans les années 90, le jeune homme travaille dans le grand luxe pour des maisons comme Yves St Laurent et Christian Loboutin (chaussures de luxe) en tant que directeur de magasins et chef de commande pour la clientèle VIP. Sa tâche principale était de choisir des collections pour les magasins et de superviser la commande des clients VIP auprès des ateliers sur mesure.

En 2011, poussé par la volonté d’enrichir son expérience et attiré par le style et la mode anglais, il débarque à Londres pour y poursuivre ses études en couture et patronage. La même année, il lance sa ligne de vêtements Le Cavalier.  « C’était financièrement compliqué   de se lancer immédiatement dans la production de collections massives », confie-t-il à Focus Infos. Il se spécialise donc  dans le « sur mesure »,  et accroche rapidement une clientèle chic,  qui commence à apprécier ses œuvres, souvent des pièces uniques.

Avant son retour définitif,  Victor avait  hésité : rester à Londres ou  s’installer à Lomé ? Ses  participations  à des événements de mode à Lomé, notamment au Cotton Club, au  Maquis Chic chez Flo et à la Villa, l’ont convaincu : il y a un marché viable pour ses tenues sur mesure.  Son ambition est  de former une équipe de tailleurs locaux qui peuvent répondre aux normes exigées sur le plan international. « J’essaie de vendre la qualité de la finition ; ce qui manque beaucoup aux tailleurs locaux par ailleurs très compétents. Je veux changer les choses et j’ai rapporté beaucoup d’équipements pour cela », insiste-t-il.  Le challenge  est de ramener une qualité de finition standard et précise pour une clientèle avisée à Lomé, explique-t-il. Cette clientèle existe et est exigeante.

La vie de ce créatif né et  au sourire presque contagieux,  est désormais partagée entre ses créations de mode et les courts de tennis. Car sportif et ancien champion junior de tennis du Togo, Victor n’a jamais abandonné son amour pour le racket qu’il transpose au-delà des frontières.

Directeur artistique de la dernière édition du Festival ELIMA, le dernier d’une fratrie de trois enfants,  confie qu’il a une admiration particulière pour Yves St Laurent qui a su donner une certaine élégance aux femmes, et Channel qui a redonné le pouvoir aux dames. Au plan local, les créations de Gil Touré, Ayannick, Nadiaka, Kris Kali sont pour lui source d’inspiration.

 

RENDEZ-VOUS LE 06 AOUT POUR UN GARDEN PARTY

 

Tout est parti d’une discussion entre Victor et son ami Anitè da SILVEIRA, sur  leur contribution en faveur de la jeunesse togolaise.  Très rapidement, l’idée d’une association prend forme. Ainsi naquit, avec une autre amie,  «Amis de la Jeunesse Togolaise» une ambition de donner aux jeunes des opportunités auxquelles ils n’ont pas accès généralement.

La première sortie officielle de l’association aura lieu  le 06 août prochain à la faveur d’une garden-party à l’hôtel Résidence Madiba. Au programme, un défilé de mode de la marque  Le Cavalier de Victor Bénissan, une exposition de bijoux et de poterie, des jeux équestres, de la musique et des animations DJ ;  le tout  autour d’un barbecue accompagné de la dégustation de vin de marque française.

 

Les fonds versés  par  les sponsors de l’événement ainsi que   toutes les recettes seront intégralement utilisés pour la cause des enfants démunis des quartiers d’Avépozo et de Baguida. L’objectif est de créer des maisons de quartiers, où les jeunes de ces zones auront accès à internet et à des divertissements sains. Cette garden-party n’est que le premier des événements qu’ambitionne d’organiser l’association.

« La naissance de l’association est la résultante de quelques constats que nous avons faits. Notamment celui de la quasi-absence de loisirs pour les jeunes. Or, cela est capital pour leur épanouissement et même pour susciter des vocations dans certains domaines » explique Anitè da SILVEIRA. 

 

L’idée est d’offrir aux jeunes une plateforme pour se regrouper, échanger et partager avec leurs ainés. La garden-party est donc également une occasion unique de réseautage entre les participants.

Au-delà de son art qu’il entend donc partager pour éclore des talents togolais dans le domaine de la couture, Victor souhaite se mettre au service des jeunes togolais issus de milieux défavorisés en leur donnant les moyens d’avoir accès à une éducation de qualité, mais aussi à internet et à l’apprentissage des métiers des arts, dans des « maisons de quartiers ».